新湘菜左宗棠鸡 触动基辛格舌尖

又叫「左公鸡」、「将军鸡」的〈左宗棠鸡〉,是湖南名菜,美国记者遍访大陆,找不到典故。结果,这菜是彭长贵发明的。(摄影/姚舜)

新冠病毒尚未肆虐前的某周末,与儿子讨论中午该去何处用膳时,儿子提到想吃「左宗鸡」,我连忙更正他正确说法应为「左宗棠鸡」,并顺道机会教育他们欲了解左宗棠鸡,必须先认识三位湖南前辈:左宗棠将军,谭延闿主席和彭长贵师傅。

满清中叶以后,湖南一地因湘军的崛起,而出现了曾左胡彭(曾国藩、左宗棠、胡林翼和彭玉麟)四位湘籍中兴大臣,其中左宗棠将军在湘军创始人曾国藩急流勇退后,继续担任国家重任,曾以近古稀之龄,独排众议,亲率三湘子弟征讨西北回变,方将甘肃,新疆等饱经战火的国土取回,收复万里江山,左宗棠和曾国藩当年名震天下,就像是湖南人的代名词。

而清廷倾覆,民国肇建后,湖南四贤黄宋谭蔡(黄兴、宋教仁、谭延闿和蔡锷)在民初誉满共和,其中谭延闿三度为湖南省督,并为国民政府主席和行政院长,而谭氏三代为官,均位居要津,家族中人又对膳食烹调,高度重视,「谭府菜」即是集湘菜之精髓所闻名,而彭长贵先生师承出自谭府的大厨曹荩臣师傅,也练就一身湘菜烹饪功底,一九四九年彭师傅随国民政府迁台后,更是独霸一方的湘菜厨神。

彭师傅曾将鸡肉去骨,以酱油太白粉腌制,在油中煎炸,再佐以干辣椒,蒜,姜等香料爆炒,神来一笔引左宗棠故事,自创左宗棠鸡菜名,一时脍炙人口。彭师傅也曾来美,创办彭园餐厅,而左宗棠鸡在美国更是成功打动老美的味蕾,尤其还触动了当时美国国务卿基辛格的舌尖,其受欢迎程度,更胜于传统湘菜,一时之间,美国中餐馆竞相效尤,左宗棠鸡竟为此间中国菜之首,然北美侨社,多有不识左将军者,致以讹传讹,故亦有「左宗鸡」之名传世。

而左宗棠鸡在美国的大卖和名噪一时,也引起美国媒体深入走访左宗棠将军位于湖南湘阴的老家一探究竟。湘阴老家人谈起左将军,马上竖起大拇指的孺慕之情溢于言表,然而却对此菜名一无所知,殊不知,这是一道创自宝岛台湾,再跨海红透美国的新款湘菜。

看着儿子们尽情地享受「新创意」湘菜左宗棠鸡,他们的美国胃是以纯正中国组件在美国组装完成的,所以亦能喜欢美式快餐和左宗棠鸡,尚能尽情领受腊八豆炒白菜、湖南腊肉等正宗湘菜,这正不是中美文化交流和谐的表现吗?而当年左宗棠将军凭借战功享誉全国,而彭长贵师傅匠心独具的巧思料理,让左将军意外名扬美洲大陆,也不正是另类的文化融合吗?

 

作者:刘良昇 (七房相公后裔)

原载中时新闻网【史话】栏目
https://www.chinatimes.com/opinion/20210213000043-262107?ctrack=mo_opinion_headl_p01?ctrack=pc_opinion_headl_p01

简体中文 繁體中文